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Mady Mesplé (soprano) - Édition du 80 e anniversaire
Arias and songs
With Nicolai Gedda, José van Dam, Alain Lombard, Aldo Ciccolini and others
rec. 1964-1989. ADD
Detailed track-listing at end of review
WARNER CLASSICS 0950032 [4 CDs: 304:46]

Mady Mesplé has in her time been the epitome of the Gallic operette coloratura soprano. That’s certainly true but her range was broader than that as this set demonstrates.  Her recordings for France’s EMI satellite (Pathé-Marconi) are well sampled in earlier Mesplé anthologies, reviewed here by Göran Forsling (Opera Arias and Operetta Airs). Her Ganne, Les Saltimbanques and Offenbach Orfée were each very well received here. The present collection reaches further and with a much longer arm.
 
Born in 1931, she made her debut in 1956 after which she rose to fame across Europe and beyond. In addition to what was regarded as her alma mater in French musical theatre she encompassed contemporary music, a selection of leading roles in German opera and French chanson.
 
In CD 1 her coloratura is applied to evident advantage in the flexible tessitura required in Delibes. She does indeed stand and deliver in the Lakmé Air des clochettes. It’s an aria of stratospheric purity as rendered here with just a tendency towards metallic edginess. Still, it will appeal to canary-fanciers everywhere. In Tu m'as donnée one can hear where Herrmann mined his fake opera aria for Kane. Similar strengths radiate from the extracts from Massenet’s Werther and Thomas’s Mignon. In Lalo’s Roi d'Ys she can be heard in company with an erotically-toned Nicolai Gedda. In the Offenbach Les Contes de Hoffmann her Les oiseaux is heard with the most delightfully dainty staccato singing. In the unusual Lucia extract I was struck by the extraordinary clarity of the sung words in the mad scene.
 
CD 2 shows that Mesplé still sounded great in 1980 and this impression is driven home even more smoothly in the yearning Le jour sous le soleil. The words are pecked out with staccato accuracy in Petite dinde from Véronique. Her tone is heartbreakingly appealing in C’est la première fois,recorded in 1968. Her role in Ganne’s Les saltimbanques is similarly lovely with something close to a Lehár ‘melt’. By 1982 and her Hahn Ciboulette her voice had taken on a darker tinge. Her Arpège by Fauré is both subtle and clever.
 
On CD 3 we encounter Hahn’s Chloris with its Purcellian trills. The voice is darkened further in Hahn's l’Heure exquise. This can be compared again with the older Mesplé in the Cinq Mélodies. She became more generalised and unfocused in her voice for Tout gai, the final song of the Mélodies grecques. She recorded mélodies (including Roussel) in the studio during the 1980s with Gallois, Baldwin, Tacchino and Ciccolini.
 
The final disc in the set is the most tangy and intriguing. Music by Betsy Jolas involves a buzzing fragmentation of dissonance and moaning - sheer Jane Manning territory. Charles Chaynes’ Four Sappho Poems call on Mesplé to speak and whisper in sinister endearment. It’s broken, spidery and operatically declamatory. Chaynes puts her voice through its paces. We then progress to another extreme with Vivaldi calling for - and getting - golden and glittering singing in Furore. The Bachianas Brasileiras conducted by Paul Capolongo seduces the mind. Poulenc’s La dame de Monte Carlo recorded in 1985 is deeply sentimental. Only in Rodrigo’s song De Los Alamos Vengo Madre do we experience a voice that has become - at least on that day - squally and hard. Mesplé adopts a lighter and deeply appealing tone, singing in your ear, in Mouloudji's Un jour, tu verras - in the sweetened tradition of French chansons. We then hear her with Michel Legrand in a scatty Schön Rosmarin.
 
These four discs are generously packed with three of them running between 77 and 79 minutes.
 
The souvenir booklet is filled to the brim with no fewer than 37 photographs of Mesplé. It will make some lament the passing of the large format LP box but it’s pretty well done … as is its accompanying booklet.
 
On the downside there are none of the sung words in the booklet; just a decent scene-setter by Alain Duault.
 
Although first issued in 2011 this attractive specialist set is still widely available.
 
Rob Barnett

Detailed Track Listing
 
CD 1 [70:23] 
DELIBES
1. Lakmé - Acte II - N°10 - Scène et légende de la fille du Paria (Air des Clochettes): Par les dieux inspirée... Où va la jeune Indoue (Lakmé, Nilakantha, Choeur) Alain Lombard - Roger Soyer - Choeur De L'Opéra Comique - Orchestre Du Théatre National De L'Opéra Comique - - Mady Mesplé 8:27
2. Lakmé - Acte I - N°5 - Récit et strophes: Les fleurs me paraissent plus belles (Lakmé) Alain Lombard - - Mady Mesplé - Orchestre Du Théatre National De L'Opéra Comique 4:31
3. Lakmé - Acte III: Tu m'as donné le plus doux rêve (Lakmé) - Mady Mesplé - Jean-Pierre Marty - Orchestre National de l'Opéra de Paris 2:13
MASSENET
4. Werther (2003 Digital Remaster), Act II: Frère, voyez!...Du gai soleil, plein de flamme (Werther/Albert/Sophie) Nicolai Gedda/Orchestre de Paris/Georges Prêtre 3:06
THOMAS
5. Mignon - Acte 2 - Récit & Polonaise: Oui pour ce soir... Je suis Titania la blonde (Philine) (Re-mastered in 1993) - Mady Mesplé - Jean-Pierre Marty - Orchestre Du Theatre National De L'Opera De Paris 6:07
LALO
6. Le Roi d'Ys - Acte III: Cher Mylio... A l'autel j'allais rayonnant - Mady Mesplé - Nicolai Gedda - Orchestre National de l'Opéra de Paris - Pierre Dervaux 7:03
OFFENBACH
7. Les Contes D'Hoffmann, '(The) Tales Of Hoffmann', Prologue: Les Oiseaux Dans La Charmille (Doll's Song) - Mady Mesplé/Jean-Pierre Marty/Orchestre De L'Opéra National De Paris 5:48
ROSSINI
8. La Pie voleuse - Acte l, scène 2 - Cavatine de Ninetta: Di piacer mi balza il cor (Re-mastered in 1993) Gianfranco Masini - - Mady Mesplé - Orch Nat Opéra De Paris 6:07
DONIZETTI
9. La Fille du régiment: C'en est donc fait... Par le rang... Salut à la France - Mady Mesplé - Orchestre Du Theatre National De L'Opera De Paris - Choeur du Théâtre National de l'Opéra de Paris - Gianfranco Masini 10:20
10. Lucia di Lammermoor - Acte III: Il dolce suono... Ardon gl'incensi (Lucia) (Re-mastered in 1993) Gianfranco Masini - - Mady Mesplé - Orch Nat Opéra De Paris 16:09
 
CD 2 [78:09]
MASSÉ
1. Les Noces de Jeannette - Air du rossignol: Au bord du chemin qui passe à ma porte (Jeannette) (Re-mastered in 1986) - Mady Mesplé - Pierre Dervaux - Orchestre Philharmonic de Monte Carlo - Claude Grognet 9:25
MESSAGER
2. Madame Chrysanthème: Le jour sous le soleil béni (Chrysanthème) - Mady Mesplé - Orchestre Philharmonic de Monte Carlo - Pierre Dervaux 4:19 
3. Véronique - Acte I: Petite dinde (Hélène) Jean-Claude Hartemann - Orch De L'Association Des Concerts Lamoureux - - Mady Mesplé 1:50
4. Véronique - Acte II - Duetto de l'escarpolette: Poussez, poussez l'escarpolette (Hélène, Florestan) Jean-Claude Hartemann - Michel Dens - - Mady Mesplé - Orch De L'Association Des Concerts Lamoureux 4:19
GANNE
5. Les Saltimbanques: C'est la première fois (Re-mastered in 2010) Jean-Pierre Marty - - Mady Mesplé - Orch De L'Association Des Concerts Lamoureux - Raymond Amade - Dominique Tirmont 2:16
6. Les Saltimbanques - Acte I n°8 - Villanelle: La bergère Colinette (Suzanne) (Re-mastered in 2001) Jean-Pierre Marty - - Mady Mesplé - Orch De L'Association Des Concerts Lamoureux 2:52
HAHN
7. Ciboulette - Opérette en 3 actes & 4 tableaux. Livret de Robert de Flers & Francis de Croisset - Acte II - Troisième tableau: intérieur d'une ferme à Aubervilliers - N°14 - Couplets: Y a des arbres Cyril Diederich - Orchestre Philharmonic de Monte Carlo - - Mady Mesplé 2:49
8. Ciboulette - Opérette en 3 actes & 4 tableaux. Livret de Robert de Flers & Francis de Croisset - Acte II - Troisième tableau: intérieur d'une ferme à Aubervilliers - N°13 - Duo: Nous avons fait un b Cyril Diederich - Orchestre Philharmonic de Monte Carlo - José Van Dam - - Mady Mesplé 2:33
OFFENBACH
9. La Vie Parisienne - Acte II: ''Je suis veuve d'un colonel'' (Gabrielle) Michel Plasson - Choeur Capitole Toulouse - Orchestre Du Capitole De Toulouse - - Mady Mesplé 3:00
10. La Vie Parisienne - Acte III: On va courir, on va sortir... - Texte (Gabrielle, Le Baron, Pauline, Louise, Clara, Léonie, Prosper, Urbain, Bobinet) Jean Christophe Benoit - Danièle Castaings - Françoise Gayral - Michel Jarry - Eliane Lublin - Luis Masson - - Mady Mesplé - Orchestre Du Capitole De Toulouse - Michel Plasson - Marie-Thérèse Techene - 2:05
11. Pomme d'Api - N°6: Voici, j'en prendrai un, deux, trois, quatr', cinq (Catherine) Manuel Rosenthal - Orchestre Philharmonique de Monte Carlo - - Mady Mesplé 2:26
12. Monsieur Choufleuri restera chez lui le... - Opérette-bouffe en un acte. Paroles de Saint-Rémy - N°2 - Boléro: Pedro possède une guitare (Babylas, Ernestine) Manuel Rosenthal - - Mady Mesplé - Orchestre Philharmonic de Monte Carlo - Charles Burles 2:35
LECOCQ
13. "O Paris, gai séjour de plaisir", Grande valse extr. des "Cent vierges" - Mady Mesplé - Orchestre Philharmonic de Monte Carlo - Pierre Dervaux 6:02
LEHÁR
14. La Veuve joyeuse - Acte II - Chanson de Vylia: Là-bas dans nos rudes vallées (Missia) - Mady Mesplé - Orchestre Philharmonic de Monte Carlo - Pierre Dervaux 6:06
STRAUSS
15. Légendes de la Forêt viennoise - Mady Mesplé - Franck Pourcel - Franck Pourcel Orchestra 5:48
WECKERLIN
16. Maman, dites-moi - Mady Mesplé - Janine Reiss 2:44
17. Non, je n'irai plus au bois - Mady Mesplé - Janine Reiss 2:11
18. Jeunes fillettes - Mady Mesplé - Janine Reiss 1:42
GOUNOD
19. O ma belle Rebelle - Mady Mesplé - Janine Reiss 3:39
FAURE
20. Arpège Op.76 n°2 - Mady Mesplé - Janine Reiss 3:03 
LISZT
21. Bist Du! - Mady Mesplé - Gabriel Tacchino 4:54  

CD 3 [78:09] 
HAHN
1. A chloris (Théophile de Viau) Dalton Baldwin - - Mady Mesplé 3:18
2. Quand je fus pris au pavillon (Charles d'Orléans) - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 1:01
3. Infidélité (Théophile Gautier) - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 2:32
4. Chansons grises (Paul Verlaine): N°4 L'heure exquise - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 2:42
DEBUSSY
5. 4 Chansons de jeunesse: I Pantomime (Paul Verlaine) (Re-mastered in 2007) - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 2:08
6. 4 Chansons de jeunesse: II Clair de lune, 1ère version (Paul Verlaine) (Re-mastered in 2007) - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 2:44
7. 4 Chansons de jeunesse: III Pierrot (Théodore de Banville) (Re-mastered in 2007) - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 1:33
8. 4 Chansons de jeunesse: IV Apparition (Stéphane Mallarmé) (Re-mastered in 2007) - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 3:33
RAVEL
9. 5 Mélodies populaires grecques (trad. de M.D. Calvocoressi): I Chanson de la mariée - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 1:16
10. 5 Mélodies populaires grecques (trad. de M.D. Calvocoressi): II Là-bas, vers l'église - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 1:34
11. 5 Mélodies populaires grecques (trad. de M.D. Calvocoressi): III Quel galant m'est comparable - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 0:50
12. 5 Mélodies populaires grecques (trad. de M.D. Calvocoressi): IV Chanson de cueilleuses de lentisques - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 2:52
13. 5 Mélodies populaires grecques (trad. de M.D. Calvocoressi): V Tout gai ! - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 0:47
14. Ballade de la reine morte d'aimer (Roland de Marès) - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 4:38
15. Manteau de fleurs - Mady Mesplé - Dalton Baldwin 3:39
ROUSSEL
16. Deux Poèmes de Ronsard Op.26: Rossignol, mon mignon - Mady Mesplé - Patrick Gallois 4:42
17. Deux Poèmes de Ronsard Op.26: Ciel, aer, et vens - Mady Mesplé - Patrick Gallois 3:09
POULENC
18. Fiançailles pour rire, FP 101: I La Dame d'André - Mady Mesplé - Gabriel Tacchino 1:37
19. Fiançailles pour rire, FP 101: II Dans l'herbe - Mady Mesplé - Gabriel Tacchino 2:29
20. Fiançailles pour rire, FP 101: III Il vole - Mady Mesplé - Gabriel Tacchino 1:40
21. Fiançailles pour rire, FP 101: IV Mon cadavre est doux comme un gant - Mady Mesplé - Gabriel Tacchino 3:04
22. Fiançailles pour rire, FP 101: V Violon - Mady Mesplé - Gabriel Tacchino 1:57
23. Fiançailles pour rire, FP 101: VI Fleurs - Mady Mesplé - Gabriel Tacchino 2:38
24. C (poème de Louis Aragon) - Mady Mesplé - Gabriel Tacchino 3:13
25. A sa guitare FP 79 - Mady Mesplé - Gabriel Tacchino 3:16
26. Les chemins de l'amour, valse chantée extraite de la musique de scène pour Léocadia de Jean Anouilh, FP 106 - Mady Mesplé - Gabriel Tacchino 4:04
SATIE
27. Le Chapelier (René Chalupt) (Re-mastered in 2009) Aldo Ciccolini - - Mady Mesplé 0:50
28. Daphénéo (M. God) (Re-mastered in 2009) Aldo Ciccolini - - Mady Mesplé 1:52
29. La Diva de l'Empire, intermezzo américain (Dominique Bonnaud et Numa Blès) (Re-mastered in 2009) Aldo Ciccolini - - Mady Mesplé 2:33
30. Je te veux, valse chantée (Henry Pacory) (Re-mastered in 2009) Aldo Ciccolini - - Mady Mesplé 4:36 

CD 4 [78:48] 
BETSY JOLAS
1. Quatuor II pour soprano, violon, alto et violoncelle (Re-mastered in 1989) - Mady Mesplé - Gérard Jarry - Michel Tournus - Serge Collot - Trio à Cordes Français 15:19
CHARLES CHAYNES
2. 4 poèmes de Sappho pour soprano et trio à cordes: Eros qui donne la douleur - Mady Mesplé - Serge Collot - Michel Tournus - Trio à Cordes Français - Gérard Jarry 6:55
3. 4 poèmes de Sappho pour soprano et trio à cordes: Gongyla, Gongyla, si je te vois un instant - Mady Mesplé - Michel Tournus - Serge Collot - Trio à Cordes Français - Gérard Jarry 3:13
4. 4 poèmes de Sappho pour soprano et trio à cordes: Tu es venue Gyla, tu as bien fait, comme j'avais envie de toi - Mady Mesplé - Trio à Cordes Français - Michel Tournus - Serge Collot - Gérard Jarry 6:23
5. 4 poèmes de Sappho pour soprano et trio à cordes: Tiakika, Tiakika, Gygyla ao Gay Kaoé - Mady Mesplé - Gérard Jarry - Trio à Cordes Français - Michel Tournus - Serge Collot 6:14
VIVALDI
6. In Furore, Motet pour soprano et orchestre à cordes, en ut mineur, RV 626 (Re-mastered in 1991) - Mady Mesplé - Louis Auriacombe - Orch De Chambre Toulouse 11:41
VILLA-LOBOS
7. Bachianas brasileiras N° 5 pour soprano et 8 violoncelles: Aria (cantilena) (Ruth Valadares Corrêa) Paul Capolongo - Orchestre De Paris - - Mady Mesplé 6:27
POULENC
8. La Dame de Monte-Carlo, monologue pour chant et orchestre, FP 180 - Mady Mesplé - Orchestre Philharmonic de Monte Carlo - Georges Prêtre 7:06
RODRIGO
9. Cuatro madrigales amatorios: De los álamos vengo, madre - Mady Mesplé - Janine Reiss 2:15
MARCEL MOULOUDJI
10. Un jour, tu verras - Mady Mesplé - Léo Chauliac 2:42
JEAN FÉLINE - PAUL MISRAKI
11. Chez moi - Mady Mesplé - Léo Chauliac 3:04 
KREISLER 
12. Schön Rosmarin - Mady Mesplé - Michel Legrand 2:05
DELIBES
13. Les Filles de Cadix - Mady Mesplé - Gabriel Tacchino 4:35



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